dilluns, 16 de març de 2020

Com comportar-se (i com ens comportem) davant l'epidèmia de coronavirus?



Nota dels editorsAquest post va ser publicat per Pedro Rey el passat dijous en el blog "Nada es Gratis" i és una versió d'un informe més extens sobre economia i coronavirus publicat per ESADE EcPol. Volem expressar el nostre agraïment a l'autor per la seva predisposició a compartir amb nosaltres aquest article com inici del nostre "especial emergència Covid-19". 

Creador: Nuthawut Somsuk
Contribució: Getty Images/iStockphoto
Les autoritats sanitàries estan advertint que l'evolució de l'epidèmia de coronavirus dependrà de forma crucial del comportament individual responsable de tots nosaltres. El comportament dels éssers humans davant d'una epidèmia, com l'actual del Covid-19, tendeix a ser "irracional", no només en l'accepció comuna del terme, sinó també en el sentit que atorguen els economistes a la irracionalitat, enfrontant l'economia tradicional a l'economia del comportament (behavioral economics). Si es fixen, els tres temes principals, provinents de la psicologia, que ha incorporat l'economia del comportament a l'estudi de les decisions econòmiques (en sentit ampli) són presents en l'actual crisi epidemiològica:


  • Els resultats són incerts. A dia d'avui desconeixem, per exemple, molts aspectes de l'origen i de l'evolució de l'epidèmia, l'efectivitat de les mesures de contenció implementades, la possibilitat que hi hagi una vacuna en un futur proper o com el nostre comportament individual (i col·lectiu) afecta realment a la probabilitat de contagi. Davant l'existència d'incertesa, l'heterogeneïtat en l'actitud individual davant el risc dificulta el que ens coordinem en les millors mesures preventives, el que seguim les recomanacions de les autoritats i afavoreix a que entrem en pànic, col·lapsant sense necessitat els centres mèdics i desproveint de recursos sanitaris als que realment els necessiten. Un problema addicional, que ja vaig assenyalar en aquest post, és la nostra limitada capacitat cognitiva per comprendre les probabilitats d'esdeveniments incerts, més encara si es tracta d'esdeveniments de probabilitat molt baixa, el que complica enormement el procés d'informar d'una manera no només precisa, sinó també comprensible, sobre els riscos a què ens enfrontem.
  • Ens importa més el present que el futur. De la mateixa manera que ocorre amb altres comportaments saludables difícils d'aconseguir, com el fer dieta o començar a fer exercici, una de les majors dificultats per incentivar el comportament preventiu de la població davant d'una epidèmia, es troba en el fet que el cost de la prevenció (augmentar la higiene, evitar anar a esdeveniments multitudinaris, fer quarantena davant la sospita d'infecció, no col·lapsar urgències per símptomes breus, no malbaratar les mascaretes disponibles i necessàries per a malalts i professionals sanitaris) el paguem ara, mentre que els possibles (incerts) beneficis només els "gaudim" en el futur... amb el perill addicional que els símptomes per infecció no es manifesten fins temps després d'haver tingut un comportament contraproduent.
  • No internalitzem els beneficis del nostre comportament sobre els altres. El comportament preventiu davant d'una epidèmia té un component de bé públic important: el cost individual de prendre mesures preventives (com declarar l'haver estat en una zona de risc, cancel·lar un esdeveniment o no desproveir els supermercats amb compres exagerades) és superior per a nosaltres que el benefici que obtenim d'això. Quan cada individu no té incentius individuals a comportar-se de manera que afavoreixi el col·lectiu, l'extensió de l'epidèmia ens perjudica a tots. Aconseguir incorporar la responsabilitat individual per frenar l'expansió d'una malaltia col·lectiva és un dels majors reptes als quals ens enfrontem aquests dies. De manera similar, hem de potenciar i ressaltar els comportaments solidaris (estudiants sense classe oferint-se a tenir cura de gent gran i nens, professionals mèdics no aprofitant les tensions d'aquests dies per reivindicar condicions laborals, sinó donant un cop de mà...), enfront d'altres menys saludables (saquejos en supermercats, robatoris de mascaretes...) ja que tendim a imitar el comportament dels altres.

Davant d'un problema del qual l'evolució depèn en gran mesura del nostre comportament, em permeto recordar alguns ensenyaments provinents de Behavioral Economics, que espero siguin útils, no només perquè tots mantinguem la calma i actuem de forma responsable i racional, sinó també per als que han de prendre difícils decisions polítiques en aquests dies, o han d'informar sobre les mateixes.

1. El fi equilibri informatiu

Informar de manera que s'estimulin comportaments preventius sense causar la contraproduent alarma social és especialment complicat. Encara més si la informació sobre l'extensió de l'epidèmia va canviant i, per això, les mesures preses fa uns dies semblen insuficients/exagerades donada la situació actual. No estem especialment ben equipats per adaptar-nos psicològicament a la informació que canvia ràpidament i, per aquest motiu, és important ser conscients que ho haurem de fer.

2. La importància del missatger

Mentre que els científics, i especialment les professions sanitàries, es troben entre les que generen més confiança entre els ciutadans, els polítics ocupen les últimes posicions en índexs de confiança. Per això és important centralitzar la informació epidemiològica, i fins a cert punt les decisions, en autoritats sanitàries, el principal interès dels quals sigui la salut pública.

3. Mantenir la confiança aïllant la confrontació política

Tot i que és inevitable que el debat en els pròxims mesos se centri en el virus, hauríem d'evitar la confrontació política interessada en aquests temes i cercar la major coordinació possible entre institucions. Per anar bé, els que tenen responsabilitat de gestionar la crisi no haurien d'aprofitar la situació per treure pit, ni els que estan a l'oposició per guanyar punts sobre una mala gestió. Ni polítics banyant-se a Palomares i mantenint actes massius dels quals es pugui sospitar que poden treure políticament crèdit ni responsabilitzar el decisor per "haver-nos permès fer un acte multitudinari", semblen les millors formes de crear confiança.

4. Orientar la informació a tot allò que contribueixi a alleujar el problema

De manera similar, els mitjans de comunicació tenen la responsabilitat de transmetre informació realista sense aprofitar el filó sensacionalista que els pot portar a captar l'atenció. Parlar constantment d'un tema activa el nostre biaix per la immediatesa (availability bias) i per donar més importància al que és candent (over-representation bias). El nostre biaix a centrar-nos en la immediatesa és especialment sensible a la quantitat i a l'orientació de la informació que rebem. Per això, centrar l'atenció en les xifres d'afectats i morts, com si fos un marcador esportiu cafre, en lloc de mesures preventives, no sembla el més estimulant.

5. La responsabilitat individual en la transmissió d'informació

Cadascú de nosaltres som també responsables de no crear més pànic o expandir informació errònia, especialment amb el grau actual de connectivitat que permeten les xarxes socials. Tot i que el sentit de l'humor és una de les poques alegries d'aquests dies, separem bé el reenviament d'informació contrastada d'un altre tipus de missatges que s'entenguin que són purament humorístics. Filtrar adequadament rumors i no contribuir a expandir el pànic és important.

Els éssers humans tendim a centrar l'atenció en una única característica, per exemple l'origen de procedència, i extrapolem aquesta única característica a tots els que la comparteixen. Això està portant a comportaments racistes cap a grups concrets (asiàtics en general, italians), que, si bé mai estan justificats, són especialment absurds per no entendre com actualitzar les nostres creences sobre la probabilitat de contagi basades en dades objectives. Evitar establiments simplement per estar regentats per gent d'un o altre país, o fer el buit al col·legi a nens de certs països, donarà aquests dies la mesura de fins a quin punt els nostres prejudicis estan basats en informació que no sabem, o no volem, manejar amb precisió.

7. Incapacitat de processar informació en situacions d'estrès

Una dificultat addicional per transmetre informació adequada i prendre bones decisions són les nostres limitacions per actuar de forma correcta quan entrem en pànic. Per això, és especialment important que els missatges que es transmetin siguin deliberadament senzills, per exemple utilizant gràfics millor que xifres i que, al seu torn, ens donin una pauta de comportament clara. Davant l'estrès, els éssers humans necessitem "fer alguna cosa" per recuperar la sensació que controlem la situació. Això explica en part les compres massives, que, si bé ens calmen momentàniament, poden contribuir col·lectivament a crear desproveïments ridículs (encara que sembla que, tot i el que s'observa puntualment en alguns supermercats, les cadenes de subministrament estan assegurades).

8. Expectatives autocomplertes i crisi econòmica

No sembla haver-hi dubtes ja sobre les importants repercussions econòmiques que tindran les mesures de contenció de l'epidèmia. No obstant això, podem contribuir a que no siguin encara més grans. Molts dels nostres canvis en el consum en aquests dies provenen de fer una reflexió conscient sobre si hem o no realitzar-lo. Al concentrar-nos en una decisió, en lloc de fer-la de forma semiautomàtica, valorem en major mesura les pèrdues que els guanys (loss aversion bias), el que pot portar a agreujar la crisi que ve.
L'objectiu d'aquest post és contribuir a normalitzar les nostres reaccions psicològiques en aquests dies d'incertesa, de manera que entenent la seva procedència, no contribuïm a exacerbar el problema. La transmissió correcta de la informació, la confiança en institucions que anteposin la salut pública a altres interessos, i ser conscients dels nostres propis biaixos i de la importància de la nostra responsabilitat individual amb com ens comportem, poden ser mesures de xoc perquè sortim d'aquesta situació el millor possible.




Pedro Rey

Cap comentari:

Publica un comentari